中小团队也能做3A网游:腾讯网易青睐的SpatialOS究竟是什么?_

随着游戏技术和研发工具的提高,即便是独立开发者也能打造出画质惊艳的高品质游戏,但对于绝大多数中小团队来说,想要进入被巨头控制的多人游戏领域,多人在线技术和成本仍是难以克服的障碍。

腾讯云副总裁答治茜和英礴联合创始人兼亚洲首席执行官利沛恺(Peter Lipka)

5月28日,英礴(Improbable)联合腾讯云宣布,旗下多人游戏开发技术平台思礴(SpatialOS)借助腾讯云正式在中国落地与应用,开始向中国游戏开发者提供本土化的产品和服务,降低多人游戏研发技术和创新门槛。从网易投资到和腾讯云联手,英礴为何屡获大厂青睐?对于国内开发者来说,SpatialOS到底意味着什么呢?

赋能创新:思礴(SpatialOS)降低在线游戏研发门槛

在游戏行业,尤其是亚洲市场,多人玩法一直有着比较大的用户需求,而且变现方式经过多年的市场验证。但是,对于中小团队而言,高昂的研发成本和玩法创新难度成为了限制大多数开发者入场“不可逾越的门槛”。

与单机游戏相比,在线游戏玩家们的内容消耗速度更快,因此网游研发和运维的内容压力更大,由于资金、技术和人手不足,仅多人大世界的打造就足以让绝大多数中小团队焦头烂额,更遑论投入更多的精力去尝试玩法创新。思礴(SpatialOS)的出现就是为了提高开发者的工作效率、降低在线游戏研发门槛,让开发者无需担心底层网络搭建,让他们把更多的资源和精力用在游戏研发的创新和核心玩法的实现,最小化创新风险。

英礴联合创始人兼CEO Herman Narula

英礴联合创始人兼CEO Herman Narula之前在接受媒体采访时曾表示,“如果用4年时间打造一个5000万美元成本的在线游戏,这种风险很少有人可以承受,我们希望通过思礴(SpatialOS)让人们打造在线游戏的成本更低、速度更快,让他们可以尝试更多东西,或许还可以带来令人意外的创新”。

为了降低多人游戏的研发门槛,思礴(SpatialOS)通过AI负载拆分技术、云端分布式平台和无缝分区多服务器架构等技术,帮助开发者减轻了研发负担。

思礴(SpatialOS)AI负载拆分技术图解

对于在线游戏来说,玩家能够体验到的内容量不仅取决于地图的大小,而是游戏大世界之内的互动内容和方式。AI负载拆分技术可以允许某个玩法系统被不同的后端服务进程来模拟(模拟层),由于思礴(SpatialOS)允许线性的添加服务进程数量,可以通过添加更多的层来增加更多游戏内容。

简单来说,这意味着游戏内可以通过思礴(SpatialOS)的技术增加更多的NPC、更复杂的AI系统和更丰富的游戏内系统,为游戏开发者提供了更多的设计空间。

比如大多数的战术竞技游戏在新手进入游戏的前期,并不会直接把他们与竞技水平较高的玩家放到同一个战场,而是通过增加AI机器人的方式逐步提高他们的技术,并且随着玩家对游戏规则和玩法的熟悉而逐渐减少bots数量,这样做既可以避免了玩家初期的挫败感,又提升了游戏匹配效率,更复杂的AI系统可以提升游戏体验。

《拾荒者》

从玩法来说,更复杂的AI还可以创造独特的PvPvE体验,比如在MidWinter Entertainment工作室打造的《拾荒者》(Scavengers)中,玩家不仅要小心对手的攻击,还需要提防游戏世界内AI的袭击。此外,更多的NPC、更丰富的游戏内天气系统可以让生存类游戏更动态化,带来更具有沉浸感的体验。

对于大多数的游戏来说,越早测试就意味着更快速了解用户需求、尽可能提高研发效率,而不是等到花费大量时间资金和精力之后才进行纠错,这也是如今游戏测试越来越前置的根本原因。针对这个难点,英礴希望其提供的工具能让开发者在第一天就可以试玩,而不需要像传统研发流程那样“高成本试错”。

英礴联合创始人兼亚洲首席执行官利沛恺(Peter Lipka)称,“SpatialOS不只是一个简单的后端网络部署平台,基于SpatialOS的技术背景以及它能够为开发者提供的整个工具,可以改变或者影响游戏开发的方式。SpatialOS可支持在线调试,实时对游戏进行调试和调整,让调整结果真实可见。另外,SpatialOS还可为开发者提供模拟玩家测试,可以测试游戏负载,帮助中大型游戏进行工作室内测,验证游戏效果,确保符合预期”。

当然,对于多人游戏,尤其是大型网游来说,互动性最高的元素依旧是真实的玩家,因此,提高网游的玩家容量成为众多开发商们非常重要的课题。SpatialOS的云端分布式平台可以实现快速切换、完成本地/云端快速部署,无缝分区的多服务器架构则可以带来更大的世界,支持更多的游戏玩家在同一个无需加载的大世界里进行更多互动,带来前所未有的多人游戏体验。

这就意味着开发商可以通过SpatialOS动态调整游戏内同时容纳人数,利沛恺(Peter Lipka)向GameLook表示,“通过无缝分区,开发者可以把整个游戏世界划分为多个区域,每个区域由一个节点负责运算模拟,玩家在区域之间是可以无感知地进行迁移和交互,提升了此前单节点架构能够承载的玩家上限。

通过动态负载均衡开发接口,开发者可以自己控制玩家什么时候进行迁移。比如当玩家进入另一个节点的区域时,如果该节点负载较大,开发者可以让玩家不发生迁移。通过这个方式,开发者可以让每个节点的计算量更平均,而不是一些负载过高而一些空置。这样,也就动态增加了一个游戏可以容纳的人数。同理,如果整个游戏的负载水平都较低,开发者可以通过关闭一些节点,来降低成本”。

提高迭代效率:助国内开发者一键出海

对于一款游戏、尤其是在线游戏来说,产品研发的完成实际上只是个开始,之后的不断测试打磨以及上线之后的长期内容更新才是塑造大作的关键。SpatialOS通过开箱即用的在线开发平台和工具链帮助客户简化后端网络基建,聚焦游戏快速开发和创新,通过SpatialOS提供的系列工具,加速游戏创建、测试和学习进程,从而加快游戏开发和上线进程。

在游戏研发的初期阶段,开发者可以使用SpatialOS云平台和服务测试分发工具尽早进行规模化的可玩性测试。比如,你可以实时对游戏进行调整和测试,并且可以实时看到视觉化的调整效果,不需要单独的游戏补丁就可以调整武器伤害值等常见参数。

视觉化测试工具

通过SpatialOS提供的Unreal和Unity引擎开发套件,开发者不用改变研发流程就可以快速做游戏原型开发,加上完善的工具和持续的后期服务器端优化,SpatialOS可以模拟玩家行为并测试游戏负载,快速验证游戏效果,确保符合开发者预期。

除了支持游戏快速测试和迭代之外,SpatialOS还提供了强大的专业支持,通过覆盖全球主要区域的服务器托管服务帮助国内开发商优化出海方案。

海外部署优化

利沛恺(Peter Lipka)表示,“SpatialOS支持通过海内外云平台的服务器托管进行全球部署,同时有海外团队提供全方位专业支持,帮助游戏开发者实现一键快捷出海。SpatialOS还可以为开发者提供海外部署优化,帮助开发者找到物理主机和公有云混合配置的最优方案。同时,可以按需购买物理主机,让成本控制更加灵活。对比公有云,可以节省更多托管费用”。

结语

作为全球最大的游戏市场,中国一直是英礴最为重视的市场之一,并且重视在中国市场的长期发展。利沛恺(Peter Lipka)表示:“自去年10月和腾讯云宣布战略合作以来,通过双方的通力合作,我们以最快的速度完成了思礴在中国地区的部署上线。随着思礴在中国地区的正式落地,我们将为中国游戏开发者提供一流的技术与服务,帮助他们快速打造精品游戏,并全力支持中国游戏出海和全球化发展。”

自2018年获得网易5000万美元战略投资之后,英礴与国内同行的合作进展迅速,比如与悠米互娱合作的《代号:奥德赛》、与网易合作的VR游戏《故土》以及与腾讯云达成战略合作。

利沛恺(Peter Lipka)透露,英礴期待与更多中国同行建立合作伙伴关系,共同推动中国在科技创新和文化创意方面的整体竞争力,并将与中国合作伙伴一起,支持更多中国优秀游戏和文化产品出海,促进东西方文化碰撞和交流。

SpatialOS落地中国的同时,思礴与腾讯云还正式推出了“礴云计划”,向通过部署在腾讯云上的SpatialOS开发且上线游戏的游戏开发者们提供总价值约7200万人民币的扶持。全世界符合条件的游戏开发者现均可通过“礴云计划”官网了解详情,并递交申请。

国内领先的游戏开发商悠米互娱在SpatialOS国内落地的当天宣布加入“礴云计划”,成为首批入驻的知名游戏开发商。此前于2019年5月,英礴与悠米互娱达成战略合作,使用SpatialOS打造一款开放世界科幻MMO游戏《代号:奥德赛》。悠米互娱CEO兼创始人童喜表示:“我们相信,有了思礴的技术积淀和英礴的国际化视野加持,定能助力悠米互娱成为一家能够代表中国的国际化、泛娱乐企业。”

有关SpatialOS的更多信息或注册、登录使用SpatialOS,请登录下方网站

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